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La bataille du Cateau (1914)

La première bataille du Cateau a eu lieu le 26 août 1914, elle se déroule alors que la guerre est toujours dans ce que l’on appelle la « guerre de mouvement ». Cette bataille de la Première Guerre mondiale se conclut par la défaite des forces britanniques. Ces combats furent sanglants et beaucoup de morts sont à dénombrer en raison d’un manque de services hospitaliers et soignants. À partir de cette défaite le Cateau est passé sous occupation allemande, pendant 52 mois les Catésiens ont été sous le joug des forces germaniques. La bataille fait partie d’une suite d’événements. Le premier de ses événements a été la bataille de Mons le 23 août 1914. Les forces en présence étaient dirigées par le Général Smith-Dorrien. La bataille du Cateau ne s’est pas déroulée sur son sol mais dans les zones aux alentours. La bataille aurait pris ce nom car les officiers britanniques sont allés se restaurer dans la ville à l’hôtel du Mouton blanc, lieu très réputé à son époque. Cette défaite a permis aux forces alliées, une retraite et également la réorganisation de l’armée française . (Voir « la Bataille du Caeau », Louis Gentile). La bataille de la Marne s’inscrit dans cette continuité et survient quelques jours après.

Alexandre LABRE